Sentirse importante

“Con Colombia juego hasta cojo…”, esta fue la frase que pronunció al final del partido el capitán de la selección colombiana, James Rodríguez. La afirmación tiene un punto demagógico, pero expresa bien como se siente James con su selección. Anoche firmó un muy buen partido con un gol, una asistencia y varias jugadas en las que capitaneó las acciones ofensivas de su equipo.

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El 4-3-3 de Pekerman

Le ayudó José Pekerman desde la pizarra. El técnico argentino que dirige a los cafeteros dibujó un 4-3-3 en el que James partía desde el costado izquierdo hacia dentro para terminar viendo la portería contraria de frente. Colombia encuentra una mina de oro cuando inclina el campo hacia el sector izquierdo. Allí se juntan Farid Díaz, James y Cardona. Cuando se juntan dos futbolistas de tres cuartos de campo con tanta calidad y tan compatibles como Cardona y James se produce beneficio inmediato. James tuvo más metros por delante para llegar, no recibió tanto de lado o de espaldas y tuvo siempre cerca gente a la que darle el balón con ventaja.

Colombia hizo un gran primer tiempo, marcó dos goles y fue muy superior a Paraguay.

La sombra de Ortigoza

Ramón Díaz optó por colocar a Darío Lezcano de nueve. Con el paso de los minutos Almirón jugó por dentro, con libertad, dejando los costados para Romero y Benítez. Pero Paraguay es una selección huérfana. Néstor Ortigoza era clave en este grupo. Ramón tiene superávit en ataque: mucho, bueno y distinto, pero le falta un suministrador, alguien que active todo eso, y ese era Néstor Ortigoza, ausente del torneo por lesión.

Ospina

Colombia fue peor en el segundo acto. Entraron Celis y Marlos por Sebas Pérez y Juan Cuadrado. La disposición fue más un 4-4-2 que dio aire a Paraguay y alejó a Colombia del arco de Justo Villar. Cuando Colombia se tambaleó, Ospina paró el columpio de golpe. Hizo un paradón nuclear tras un remate de cabeza del central Gustavo Gómez que dejó boquiabierto a todo el mundo.

En fútbol es que los jugadores se sientan bien en el sistema, que la posición en el campo les permita explotar sus virtudes…

Pero hay otro aspecto, más intangible, pero igual de importante: la confianza, el rol y sentirse líder. El ejemplo perfecto lo encontramos en la actuación de James Rodríguez ante Paraguay.

 

La importancia de “mezclar” bien

Saltó Argentina a la hierba del Levi’s Stadium de Santa Clara con un sistema 4-2-3-1 en el que el doble pivote estaba formado por Javier Mascherano y Augusto Fernández. Por detrás: Nico Otamendi y Ramiro Funes Mori, por delante y bastante lejos: Ever Banega.

Los sistema son números, lo verdaderamente importante es que como mezclen entre sí los jugadores que forman dicho sistema. Argentina no tenía forma humana en el primer acto de llevar el balón en condiciones hasta la zona de tres cuartos. Los jugadores que ocupaban la zona central de la defensa y el mediocampo no tienen entre sus virtudes, tienen otras, darle fluidez al balón en el inicio del juego.

Enfrente estaba Chile. Sólo ha pasado un año desde que se marchó Sampaoli y muchos de los jugadores son los mismos, pero la selección es distinta. El primer acto chileno fue magnífico en la parte del juego que consiste en anular a tu rival, además convirtió las recuperaciones en transiciones muy peligrosas porque arriba Chile es vértigo.

Con Marcelo Díaz al frente de las operaciones, la Roja fue un equipo ordenado que maniató y castigó las deficiencias para salir jugando de la albiceleste. Chiquito Romero acudió al rescate de los suyos.

En la segunda parte, Ever Banega retrasó unos metros su posición, del 4-2-3-1 se pasó un 4-3-3 en el que Ever aparecía más en la gestación. El uno a cero nace de un falló de Arangüiz, con una pérdida de balón gravísima, pero el movimiento táctico de Martino de retrasar a Banega estaba comenzando a dar sus frutos.

Mascherano significa jerarquía, entrega, oficio y conocimiento del juego, pero no es un “5” armador de fútbol. Augusto, a su lado, está desnaturalizado como diría el gran Diego Latorre. Tanto Mascherano como Augusto serían los complementos perfectos para un “5” con más capacidad de mover un equipo en torno al balón.

Con Banega más atrás y Argentina ganando uno a cero, el escenario se presentaba ideal para que Di María jugase al pilla-pilla con espacios. Ahí el Fideo es un escándalo. Banega y Di María fueron de la mano a cazar a todos los demás.

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¿Y Chile? Se lesionó Mena y Pizzi metió a Orellana. El cambio era muy ofensivo, la intención de presionar y morder arriba seguía existiendo. Fue un equipo de ida y vuelta. Por el rival que tenía enfrente y el marcador del momento, Argentina fue un durísimo oponente en ese contexto.

Chile, a diferencia de Argentina, sí tuvo buena salida inicial con Marcelo Díaz, lo que le faltó fue pausa unos metros más adelante. En la selección chilena de Sampaoli, el Mago Valdivia era el encargado de pisar el embrague y reducir las aceleraciones del resto de compañeros en el momento justo. Tenía la pausa de los elegidos.

Chile tiene orden, capacidad para ir y venir y una resistencia a la derrota a prueba de bombas, pero le falta un jugador capaz de ordenar todas esas virtudes en el momento justo.

Con todos ustedes, Juan Carlos Osorio

“El fútbol es de los futbolistas, pero cuanto agradecen los futbolistas que aparezcan entrenadores como Juan Carlos Osorio”, la frase no es mía, es de mi compañero de la Cadena COPE y SportYou, David de la Peña (@david_delapena) , pero la suscribo plenamente.

El técnico colombiano que dirige a la selección mexicana realizó anoche un planteamiento soberbio. No es la primera vez, su Atlético Nacional de Medellín ya deslumbró en Sudamérica. México sorprendió a Uruguay con un sistema 3-1-3-3 con Layún en la posición de interior derecho, Araujo como central derecho en línea de tres centrales y Diego Reyes, que estuvo excelso, por delante de Rafa Márquez, en la posición de pivote defensivo. Andrés Guardado, mediocentro en el PSV,  se colocó como interior izquierdo, con tendencia a estirar el campo hacia ese costado aprovechando las diagonales hacia dentro de Corona.

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México dio una exhibición de como salir jugando desde atrás en el primer tiempo. Rafa Márquez, el Kaiser de Michoacán, mantiene el punto de mira y la jerarquía, Miguel Layún fue indetectable en su posición de interior y Héctor Herrera quedó liberado para jugar por detrás de Chicharito y llegar permanentemente desde atrás al remate, aprovechando la presencia de Javier Aquino y Jesús Corona como extremos abiertos.

Uruguay no se da nunca por vencido, jugó muchos minutos con diez hombres, tras la expulsión de Matías Vecino, hasta que fue expulsado Andrés Guardado. Estar con uno menos no fue óbice para adelantar sus líneas tras la reanudación. El “Profe” Tábarez ajustó el equipo con la entrada de Álvaro González por Nico Lodeiro, sacrificando el enganche. Uruguay mostró la actitud combativa de siempre,  más una dosis de ambición extraordinaria y un Godín heróico.

Empató el partido y puso a México contra las cuerdas. A Osorio le quedaba una bala, dio entrada a Hirving Lozano, el extremo de Pachuca, en lugar de Javier Aquino, minutos más tarde a Dueñas en lugar del Tecatito Corona. Layún se colocó más abierto en la derecha y en transición destrozaron a una selección uruguaya exhausta ya por el esfuerzo. Hirving Lozano fue una pesadilla entrando por el costado izquierdo en el tramo final de partido.

Ganó México tres a uno presentando su candidatura a conquistar la Copa América Centenario. No fue un partido redondo por su parte, porque en la segunda parte perdió el control y Uruguay mereció sobradamente el empate, pero la riqueza táctica de su técnico, junto a la calidad individual de muchos de sus futbolistas, presentan al Tri como favorito claro al triunfo final.

Algunos problemas tácticos tras la 1ª jornada en Inglaterra

Comenzó la Premier a falta del West Bromwich Albion – Manchester City de esta noche y hay varios aspectos tácticos relevantes que comentar en los partidos que han jugado los grandes en esta primera jornada. Por supuesto nunca pueden ser conclusiones definitivas, estamos a 10 de agosto, el mercado sigue abierto y los equipos no están ni a un 30% de su potencial.

Un United muy plano

Debutó el Manchester United en Old Trafford con victoria por un gol a cero ante los Spurs,  pero no convenció. Se puede observar una mejor organización defensiva a nivel colectivo pero el equipo tiene las líneas muy separadas en ataque, sobre todo entre su pareja de mediocentros y la línea de tres por delante. Para van Gaal parecen intocables de momento Michael Carrick y Morgan Schneiderlin. En ocasiones, cuando realizan una presión más alta, vemos a Carrick ir unos metros más arriba. Ambos son tácticamente buenos, pero a la hora de iniciar el juego su radio de acción se reduce. Carrick tiene un buen primer pase, magnífico, y firmó un buen partido también a nivel defensivo ante el Tottenham, pero Schneiderlin no es un jugador para dar continuidad, más bien es posicional. Por lo tanto la distancia entre ambos y la línea de tres por delante se hace muy larga. Mata en la derecha reduce su campo de acción, Depay jugó de “10” y no es un jugador asociativo, así que el equipo es muy previsible.

Bastian Schweinsteiger no parece la solución. Es veterano, cada vez juega en menos metros y aunque puede jugar más cerca de la banda, ya no es un jugador de ida y vuelta. Ander Herrera sí podría ser el futbolista para complementar bien a Carrick, bien a Schneiderlin, pero de momento parece que para van Gaal son intocables dos de los tres, entre Carrick, Schneiderlin y Schweinsteiger. De hecho, cuando entró Ander Herrera el pasado sábado lo hizo para jugar de “10”,  en la mediapunta. El técnico neerlandés prioriza ser un equipo más compacto aunque sea más rígido en ataque, veremos su evolución.

¿Le faltan recambios al Chelsea en mediocampo?

Matic – Cesc es una pareja de tronío, de eso no cabe ninguna duda. A Matic le falta un punto de destreza para filtrar el balón entre las líneas enemigas, pero abarca muchísimo campo y ejerce de señor feudal inabordable, cuando le toca defender en inferioridad, en más de una ocasión. El problema viene si ambos no alcanzan su mejor versión, entonces parece que el Chelsea no tiene recambios de mucha calidad ahí. Cesc no estuvo fino ante el Swansea y en su mejor versión es un jugador sacrificado y con llegada, pero nunca un mediocentro posicional para iniciar el juego, al menos ya en esta fase de su carrera. Mourinho puede retrasar a Oscar, de hecho ya lo ha hecho alguna vez, pero el brasileño no es un jugador para mantener exigencias defensivas de un modo permanente.

El pasado sábado vimos en varias ocasiones a John Terry dirigirse vehementemente a ambos, Matic y Cesc, para que vigilasen su espalda, ya que por allí camparon a sus anchas Ki y Shelvey en alguna ocasión. Kurt Zouma tiene buen futuro, Obi Mikel nunca ha sido en el Chelsea el jugador que es con Nigeria y Ramíres puede jugar ahí, como emergencia, pero parece que no le vendría mal al Chelsea algún futbolista más en la zona de gestación del juego. En la mediapunta sí tiene más alternativas y de mucha calidad. Veremos si llega algún futbolista más de aquí al día treinta y uno.

Un Liverpool sin referencia

Fue un mal partido del Liverpool, en el que se llevó los tres puntos ante el Stoke gracias a un golazo de Coutinho, que no había hecho nada antes, pero que marcó un golazo que demuestra su enorme potencial, ahora le falta tener más regularidad. Tampoco le ayudó la carencia que tiene su equipo para llevar el balón con calidad a tres cuartos de campo.

Para nos ser menos que United y Chelsea, los reds también presentan problemas en la zona de creación. La pareja Henderson – Milner tiene trabajo y recorrido, incluso llegada, no mucho gol, pero sufren para elaborar y mantener el balón. Mejoró algo el equipo con la entrada de Can como pivote en la segunda parte, pasando ambos a la posición e interiores, pero tampoco parece una solución definitiva. El Liverpool carece de un medio centro posicional que le vendría como anillo al dedo para que las virtudes del resto de sus centrocampistas fueran más útiles.

Un Arsenal sin gol

El Arsenal tiene menos problemas en la zona ancha, Coquelin ya demostró el curso pasado tener solvencia suficiente para jugar como mediocentro defensivo, aunque funciona mejor ante equipos que le quiten el balón Arsenal, en un contexto de sacrificio y recuperación. Cuando los gunners tienen que llevar la iniciativa rinde peor, como pudimos ver ante el West Ham ayer. Arteta puede ser una opción mejor ante rivales del tipo de los Hammers. Al lado de ambos, Ramsey o Cazorla, cada uno en su estilo, son magníficos complementos.

Sí parece un problema mayor el gol. Olivier Giroud es un excelente delantero que hace muchísimas cosas bien. Su juego de espaldas es bueno, se mueve bien para generar espacios a la segunda línea y es una buena referencia para el juego aéreo, pero sus cifras goleadoras difieren de las de un delantero con el que aspirar definitivamente a la Premier. Aún quedan días para cerrar el mercado y no sería extraño que Wenger firmase algún delantero con más facilidad para el gol que Giroud.

Una tarde de domingo en el Monumental

Viendo la vuelta de la final entre River y Tigres no pude evitar recordar el 7 de septiembre de 2014, la primera vez que pise el Monumental de Buenos Aires. Desde que tengo recuerdos futboleros me impresiona ese estadio. Es imposible olvidar la lluvia de papelitos que caía del cielo instantes antes de comenzar la final del Mundial 78.

Final Mundial 78

 

 

 

 

 

Cuando vi aquel partido, años después de que se jugase y por televisión, claro, supe que algún día quería estar allí.

No vi la final de un Mundial ni una de Copa Libertadores, pero os puedo asegurar que la mística del estadio la sentí de una forma muy especial. Fue un River-Tigre, en los prometedores inicios del Muñeco Gallardo en el banquillo del millonario.

De camino al estadio, buceando por el barrio de Núñez, los hinchas de River ya hablaban del buen hacer de Matías Kranevitter y de cómo Gallardo había recuperado la figura del enganche en la persona de Leonardo Pisculichi, un zurdo, ya veterano, que había comenzado el campeonato ofreciendo fútbol de altos vuelos en la mediapunta, algo irregular, eso sí.

Monumental

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Parecía muy lejano en el ambiente el infierno de la B, se percibía ilusión en cada esquina. El hincha le agradecía sus servicios al Pelado Díaz, mito del club, primero como jugador y después como técnico, y que venía de hacer campeón al equipo en el Clausura 2014, pero les fascinaba más la puesta en escena del Muñeco.

El Monumental está viejito, prima el cemento y se puede observar más de una grieta, pero es un campo de fútbol con MAYÚSCULAS, incluso si no conociese la historia del club, selección y estadio, también hubiera percibido algo distinto, se respira fútbol.

Aquella tarde soleada de finales del invierno argentino de 2014, River le ganó 2-0 a Tigre con una exhibición de Kranevitter jugando como único mediocentro, de Vangioni y Rojas asociándose en el costado izquierdo, del Negro Carlos Sánchez devorando el derecho y de Pisculichi buscando a Mora por dentro. River adelantó sus líneas, mandó siempre en el partido y tocó hasta la extenuación para doblegar al también conjunto bonaerense de Tigre. Ese partido define el River de Gallardo en su primer semestre. Cedió en la pugna ante Racing en el tramo final del torneo local pero se impuso en la Copa Sudamericana, una excelente carta de presentación para lo que vendría después.

Por cuestiones y avatares del calendario y el mercado se produjeron algunas bajas importantes tras el Mundial (Ariel Rojas y Teo Gutiérrez principalmente) de cara al nuevo torneo local y la fase final de la Libertadores. A su vez llegaron otros (Cavenaghi que volvió tras su lesión, Alario, héroe inesperado con goles en semifinales y final, Pity Martínez, Bertolo, titular en la vuelta en la final, y los veteranos Lucho González y Saviola entre otros …).

No sólo hubo un cambio en algunos nombres, si no uno muy significativo en el estilo del equipo. Gallardo priorizó la solidez, pasó del 4-3-1-2 con enganche y dos interiores a un 4-4-2 más convencional, cambiaron algunos matices. Se puso a jugar con dos mediocentros (Kranevitter y el veterano Leo Ponzio), sacrificó la figura del enganche y cedió la iniciativa y la pelota al rival en varios tramos de los partidos grandes, para jugar más a la contra explotando los costados, con un extremo de trabajo y llegada más abierto, Carlos Sánchez, y otro jugador más creativo en el costado izquierdo para ir hacia dentro como Pity Martínez. Lo que no cambió fue el ADN del equipo. River siguió siendo un conjunto sólido, intenso, aplicado y de pierna fuerte, intratable a balón parado y con mucha pegada.

La vuelta de la final explica las virtudes de River en los últimos meses. Golpeó justo antes del descanso en una incursión por el carril izquierdo de Vangioni, que puso un centro milimétrico en la cabeza a Alario. Atrás quedaban cuarenta y cuatro minutos intensos en los que River tuvo problemas para llevar la pelota arriba, pero en los que mantuvo por momentos una buena presión alta. Cedió el balón, pero no el control del partido.

En la segunda mitad y tras el dos a cero de penalti, transformado por el Negro Sánchez, Tigres se hundió definitivamente. En el grito del uruguayo festejando el gol se concentró toda la rabia acumulada en cuatro años. Él vivió la B y en ese momento se sentía campeón de América. Todo concentrado en sólo cuatro años. La sentencia definitiva llegó a balón parado con un tanto de Funes Mori, que cabeceó a la red un servicio medido de Pisculichi desde la esquina.

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Durante todo el torneo River se sostuvo en el eje Barovero-Maidana-Kranevitter-Ponzio-Mora (ausente en la vuelta de la final) y ha terminado conquistando por tercera vez en su historia la Copa Libertadores, cuatro años después de vivir un infierno en la B, 19 años después de la última vez…

10 claves de la doble jornada Europea camino de Francia 2016

La doble jornada europea de clasificación deja varios aspectos para analizar en muchas de las selecciones camino de la Eurocopa 2016. Aquí os dejo las diez que más me han llamado la atención de los todos los partidos que he podido ver.

– 1. España probó con dos delanteros de inicio en Luxemburgo. Es pronto para saber si Del Bosque mantendrá esa idea ante selecciones más potentes. Con laterales tan largos como Carvajal y Jordi Alba, el equipo podría resentirse en mediocampo. Aunque como recurso, Diego Costa y Paco Alcácer demostraron que son algo más que una buena opción juntos.

-2. Austria tiene serias esperanzas de volver a una Eurocopa tras la que organizó junto a Suiza en 2008. David Alaba lidera desde el mediocampo una selección que cuenta con buenos jugadores en tres cuartos de campo como el llegador Harnik y el talentoso Arnautovic. Sólo le falta contundencia y un gran nueve. Pasó por encima de Montenegro con cierta autoridad y sólo sufrió en los instantes finales por lo exiguo del marcador.

Foto: http://au.oztips.yahoo.com/

-3. Alemania perdió en Polonia tras un excelente primer tiempo en el que mereció mucho más. Después asomaron problemas defensivos sobre todo a nivel de contundencia, fallo de Neuer aparte, y personalizados en el mal momento que vive Mats Hummels. Löw tiene que armar una defensa de garantías. Rudiger y Durm no parecen una opción fiable a corto plazo en los laterales. En el aspecto positivo destacar la aparición de Bellarabi como “8” en el mediocampo. El del Leverkusen sabe centrar bien, ir al espacio y hacia dentro. Hay futbolista ahí.

-4. Roy Hodgson sigue buscando una Inglaterra que funcione. Ante Estonia formó de inicio con un 4-3-1-2 y un mediocampo con Henderson, Wilshere y Delph, dejando la mediapunta para Lallana por detrás de Rooney y Welbeck. Inglaterra tuvo el balón pero no generó ocasiones. Le terminó salvando Rooney con un gran lanzamiento de falta. Sigue dejando muchas dudas.

-5. Eslovaquia firmó un partido excelente ante España. Skertl estuvo como pez en al agua achicando agua de su área. Juntó líneas, dificultó el juego por dentro de España y explotó su velocidad por los costados. Victoria justa.

Foto: http://televisadeportes.esmas.com/

-6. Vimos una versión de Croacia más práctica en Sofía. Jugó un 4-2-3-1 más directo con Brozovic al lado de Modric y Rakitic más de mediapunta. Buscó velocidad y verticalidad por fuera con Olic y Perisic y se trajo los tres puntos.

-7. Polonia pinta bien. Szczesny mantuvo a flote a su selección, ayudado por su central Glik, en los mejores momentos de Alemania. Su mediocampo interpreta bien las contras, está bien diseñado para eso. Mucho trabajo con Krychowiak y Jodlowiec. Grosicki de interior en la derecha y Rybus más de extremo en la izquierda. Un 4-4-2 con Milik y Lewandowski arriba.

-8- Era amistoso pero sirvió para ver que Portugal sigue teniendo dudas. Era el priemr partido de Fernando Santos y necesita tiempo. Armó un once sin nueve puro. Por ahí caía Cristiano alternando su posición con Danny. Nani jugó en  la derecha. Colocó al mando de las operaciones a Tiago, con el tiempo ese puesto de inicio debe ser para William Carvalho, y André Gomes y Joao Moutinho aparecían como interiores. En el tramo final tuvo opciones de empatar pero Francia le superó. Parece difícil comprender aún la presencia de Bruno Alves en el centro de la zaga así como no parece una opción con continuidad la de Cedric Soares y Eliseu como laterales.

– 9. Levantó su partido los Países Bajos ante Kazajistan con Afellay y Sneijder escoltando a Nigel De Jong en mediocampo. Wesley Sneijder deja dudas y de él depende toda la producción ofensiva de los de Hiddink. No parece que asome un relevo natural ni que él vaya a volver por donde solía.

– 10. Buena imagen de Islandia en Riga. Victoria justa con un gran Sigurdsson en mediocampo e interesante contribución de Bjarnason, primero en la banda derecha con llegada, y en la segunda parte en la izquierda con un rol más defensivo. Llegar al Mundial estuvo cerca y la Eurocopa parece más que posible.

PLAY FÚTBOL SER 03/03/2014

Aquí está PLAY FÚTBOL SER de esta semana. Viene con una entrevista a Marcos Alonso, jugador del Sunderland, tras perder la final de la ‘Capital One’ ante el Manchester City, que repasa el ‘factor Touré’. Maldini da las claves de ese partido y repasa la actuación de los españoles. Sin dejar la ‘Premier League’ debate con Guille Uzquiano sobre si los de Wenger se mantienen con opciones de ganar la Premier League. Una disección de la selección croata de Modric y Rakitic, de la mano de Fran Alameda y Miguel Quintana. Aporté mi granito de arena con el repaso semanal a la jornada del Calcio. Pinchad aquí

Francia: Regreso al caos de los noventa

Escribí para los amigos de El Enganche sobre aquella generación francesa que no alcanzó los Mundiales de Italia 90 y EEUU 94…

18 de diciembre de 1989. Francia cierra la fase de clasificación para el Mundial de Italia 90 con una victoria en Toulouse por dos goles a cero ante Chipre. Los galos son terceros de grupo por detrás de Yugoslavia y Escocia. Las derrotas en Belgrado y Glasgow fueron decisivas y la selección francesa, que ya dirige Michel Platini, no estará en la fase final del verano noventero. El equipo que maravilló en el 82, llegó a semifinales en el 86 y conquistó su Eurocopa en el 84, había perdido fuelle poco a poco. Ya quedó fuera de la Eurocopa del 88 y en pleno proceso de renovación no iba a estar en el Mundial italiano en el verano del 90. Aún aguantaban el portero Joel Bats, el lateral derecho Manuel Amoros y el centrocampista Luis Fernández como estandartes de la generación anterior. Jean Marc Ferreri y Jean Pierre Papin eran habituales en un escalón inferior. El resto eran de la nueva hornada, el fútbol francés esbozaba una idea más física, alejada del “Le carré magique” (cuadrado mágico) del 82. Michel Hidalgo ya lo intuyó en el 84 cuando blindó su mediocampo para la Eurocopa con Luis Fernández. Seis años después, la fisonomía de Francia no tenía nada que ver.

Centrales con un físico imperial como Basile Boli, y más tarde Marcel Desailly, centrocampistas de trabajo como Didier Deschamps y de llegada como Frank Sauzee, comenzaban a ser habituales en los onces de Michel Platini. Francia buscaba mayor solidez, salpicada con el talento de Laurent Blanc como hombre libre y una dupla de delanteros espectacular con Eric Cantona“L’Enfant Terrible”, y el citado Jean Pierre Papin, probablemente uno de los mejores delanteros de la historia rematando de volea a un toque. Francia superó con claridad a Checoslovaquia y a España camino de la Eurocopa del 92. Platini seguía con el proceso de renovación, sólo Luis Fernández aguantaba del mediocampo campeón de Europa del 84, señal inequívoca del cambio de registro. Sacrificio y llegada. El poderío físico exuberante galo alcanzó su cénit en el Mundial del 98, pero quizá el embrión se gestó en esos comienzos de la década de los noventa.

Con una generación llena de genios ‘retro’ que hoy en día son aclamados en todo el mundo (Papin, Cantona, Ginola, Desailly) e incluso con el actual seleccionador, Didier Deschamps, Francia ya se perdió los Mundiales de 1990 y 1994

Cantona - FranciaLa Eurocopa fue decepcionante porque Francia pasó de favorita a caer en la primera fase con aquel gol del danés Lars Elstrup. Fue un aviso de lo que sucedería en los últimos meses del 93. En un mes y cuatro días Francia pasó de liderar su grupo de clasificación para el Mundial de EEUU acosechar dos derrotas en casa, ante Israel y Bulgaria, y quedarse fuera del Mundial americano. Ya con Houllier en el banquillo y Aimé Jaquet como segundo. Un tremendo palo que a la puertas de la difícil vuelta que le espera ante Ucrania vuelve a estar de actualidad. Una brillante generación del fútbol francés encabezada por Jean Pierre Papin, Eric Cantona y ya con un emergente David Ginola, se quedó sin billete para el Mundial 94. Francia había ido a menos en los últimos meses de aquel ya lejano 1993. El 13 de octubre recibió a Israel en el Parque de los Príncipes. Formó con: Lama; Desailly, Roche, Blanc, Le Guen; Deschamps, Sauzee, Petit; Cantona, Ginola y Papin. Tras comenzar perdiendo y levantar el partido, en los últimos diez minutos empató Berkovich para Israel y en el tiempo de descuento Atar da la vuelta al marcador.

Suecia le ganó el mismo día 3-2 a Finlandia y certificó la primera plaza. Se clasificaban dos y Francia tendría otra oportunidad el 17 de noviembre, también en París ante Bulgaria, para ser segunda de grupo. Además le serviría empatar. Houllier tuvo miedo y metió un centrocampista más en el once prescindiendo de uno de los de arriba de inicio, en este caso de David Ginola. Francia forma con: Lama; Desailly, Blanc, Roche, Le Guen; Deschamps, Sauzee, Petit, Pedros; Cantona y Papin. Merece la pena recordar el once búlgaro porque pocos meses después harían historia en suelo norteamericano: Mikhailov; Kremenliev, T.Ivanov, Hubtchev, Tzvetanov; Yankov, Letchkov, Balakov; Kostadinov, Stoitchkov y Penev. Francia se adelantó por medio de Cantona tras una genialidad de Papin en la frontal que le dejó un balón magnífico. Kostadinov castigó a la defensa francesa cerca del descanso y empató el partido de cabeza a la salida de un córner. Los jugadores se fueron agarrotando y Houllier se temía lo peor desde el banquillo. Ginola entró por Papin mediada la segunda parte y Vincent Guerin por el llegador Sauzee a diez minutos del final para aguantar el empate.

En la fase clasificatoria de 1993, el ‘verdugo’ fue Kostadinov con la Bulgaría más imponente de la historia. Ahora, puede ser Yarmolenko con la Ucrania más sólida de la historia

Francia - Gnila y PapinDimitar Penev, tío de Lubo y técnico búlgaro, se acuerdó de Daniel Borimirov, un medio más ofensivo y retiró a Yankov. La noche en París era fría y en pocos minutos sería gélida para Francia. Pasado el minuto 90 el balón vivía cerca del córner derecho del ataque galo, un centro pasado termina en la botas de Balakov que diseña con su zurda de seda un envío sobre el desmarque de Lubo Penev. El “9” tira de su repertorio de controles orientados, se gira y lanza un envío fantástico sobre el desmarque de Kostadinov que controla de maravilla y lanza un disparo envenenado superando a Lama por el palo corto. Bulgaria acompañará a Suecia al Mundial, Francia se queda fuera por segunda vez consecutiva.

Muchos tendrían revancha años después en 1998 pero hay que detenerse en los Boli, Sauzee, Ginola, Cantona o Papin, jugadores que devolvieron la ilusión al fútbol francés de finales de los 80 y primeros de los 90, pero que están marcados para siempre por aquellos partidos que dejaron a Francia fuera del Mundial. A Papin le llegó pronto el Mundial del 86 y muy tarde el del 98, una pena para un delantero fantástico. Cantona tuvo problemas con los seleccionadores y su carácter no ayudó a sus convocatorias posteriores, igual pasó con Ginola, ambos llegaban a tiempo al Mundial de Francia, pero Jaquet nunca pensó lo mismo. En una historia repetida en otros campeones mundiales, Francia se proclamaría vencedor de su Mundial sin contar con dos de sus mejores atacantes del momento.

Ante Ucrania, este martes en París, debe levantar dos goles y sin duda no querrá repetir su historia del 90 y el 94, una joven generación que asoma puede sufrir su primer revés importante, sólo el tiempo dirá si decisivo para sus carreras. No hay ganas de mirar atrás…

Cristiano por encima de todo

Os dejo mi crónica del Real Madrid – Sevilla para Diario Fénix:

El Real Madrid se impuso al Sevilla por siete goles a tres en un partido de ida y vuelta frenético, especialmente en el segundo acto. La eficiencia de la defensas brilló por su ausencia y el protagonismo fue para los ataques, ahí tenía las de ganar el Madrid y desde ese punto de vista se explica mejor la goleada final.El galés Bale firmó su mejor partido con la blanca del Real MadridAncelotti permaneció fiel de inicio a su sistema 4-3-3. Illarramendi como mediocentro puro, Khedira e Isco como interiores. Los costados para los portentos físicos del Madrid, Bale y Cristiano, dejando arriba a Benzema. Los primeros veinte minutos del Madrid fueron francamente buenos con protagonismo especial para dos jugadores: Gareth Bale y Karim Benzema:

El galés entró con ganas y antes el del primer cuarto de hora de partido desplegó su cañón para colocar el uno a cero con una definición al alcance de muy pocos futbolistas. El francés firmó un primer tramo de partido para enseñar a los niños. Movilidad constante, facilidad para asociarse, especialmente con Isco y Marcelo cerca del costado izquierdo, y muy acertado en sus desmarques.

A la media hora el Madrid ganaba tres a cero con dos goles de Bale y uno de Cristiano de penalti, una pena máxima que no fue porque la falta de Fernando Navarro sobre Isco fue fuera del área.
¿Y el Sevilla? Pues el Sevilla no estaba jugando mal. Emery dispuso una zaga con tres centrales, Pareja, Carriço y Fernando Navarro, y dos laterales largos: Diogo Figueiras y Alberto Moreno. Mbia y Rakitic eran los encargados de tejer fútbol en la zona ancha dejando las medias puntas para Vitolo, que hizo estragos desde la izquierda hacia dentro, y Jairo. Arriba para el gol jugó Bacca.

El conjunto de Emery concedió atrás pero se desplegó bien arriba. En cinco minutos consiguió apretar de nuevo el partido. Primero, gracias a un penalti dudoso de Ramos sobre Figueiras que transformó Rakitic. Después gracias a una magnífica acción de Vitolo que se fue de Arbeloa,  Varane no llegó a tapar, cedió a Jairo y su pase atrás lo aprovechó Bacca.

El partido se fue al descanso tres a dos con una sensación que los sistemas defensivos hacían aguas. Lo que era una sensación se convirtió en una certeza al final del choque. El Madrid demostró una vez más en los primeros cuarenta y cinco minutos que se puede ir por delante en el marcador y no controlar el partido, pese a que los primeros veinte minutos habían sido magníficos.

Auténtica locura

Resumir la segunda parte es difícil. Fue una auténtica locura y en ella Cristiano adquirió un protagonismo especial. La segunda parte del portugués fue un despliegue de facultades. Firmó dos goles más en su cuenta, lideró a su equipo en todo el frente de ataque y contó con la colaboración de un Benzema que jugó tan bien como muchos días, pero hoy le lució mucho más con dos goles y mucha participación en todas las acciones ofensivas.

El Sevilla seguía llegando, pero con menos efectividad que el Madrid, aun así no se rindió fácilmente. Rakitic firmó un golazo que ponía el partido cuatro a tres con media hora por jugar. Falló después un penalti que tampoco fue de Cristiano a Figueiras, ya que la falta fue fuera del área. La expulsión de Mbia por doble amarilla envió definitivamente a los suyos a la lona verde del Bernabéu.

El tramo final sirvió para ver el boceto más probable del Madrid en los partidos grandes a partir de ahora, con Alonso de nuevo al mando, Modric y Khedira como interiores, con opciones para Di María en la posición de interior también. Marcelo percutiendo una y otra vez en su costado izquierdo y Bale manteniendo un buen tono físico en la banda derecha durante todo el partido firmando dos goles y sirviendo otros dos.

El pitido final del árbitro dejó atrás un choque muy entretenido donde brillaron los ataques hasta la borrachera y naufragaron las defensas hasta la extenuación. Por encima de todo y de todos emergió de nuevo la imponente figura de Cristiano Ronaldo firmando un encuentro para el recuerdo.